蔡文胜的互联网之路 出身草根的天使投资家

日期:2010-08-30 作者:袁莉 出处:华尔街日报我来说两句()

    在中国的互联网世界中,蔡文胜的成功是出人意料的。

    蔡文胜主要投资于面向中国的大众市场的初创公司。蔡文胜出生在福建农村,高中时辍学,十几岁时开始经商,卖些廉价化妆品。他的背景与留美计算机科学工程师出身的百度创始人李彦宏和曾是大学英语教师的阿里巴巴创始人马云等相比,有着天壤之别。

    不过,在中国互联网服务市场向更低端用户,特别是农村地区扩张之际,蔡文胜平凡的背景反而使他获得了成功所需的远见。

蔡文胜的互联网之路 出身草根的天使投资家

    他在离中央电视台新总部大楼不远的办公室接受采访时说:“因为我没有上过大学,所以知道老百姓更想要什么样的互联网服务。”他一边说,一边熟练地泡着功夫茶。

    在刚接触互联网时,由于他不懂英语,打字又慢(他现在打字已经快多了,但英语还是比较初级),而上网时又总是要输入英文域名,这让他感到很沮丧。于是,他在2003年创立了265.com。这是一个域名导航网站,罗列出热门中文网站并进行分类,这样他只要点击链接就可以了。

    事实证明,这个网站在像他一样的人群中间备受欢迎,也成为推动很多网站访问量的推手。一年后,网站获得了来自国际数据集团(IDG)的风险投资,2007年网站卖给了谷歌(Google)。这笔交易的具体条款没有披露。

    蔡文胜的普通话带着浓重的福建闽南口音。他现在是互联网业的一个顶尖天使投资家。他还是一个颇有影响的博主,他的新浪微博粉丝逾85万,他也是行业大会争相邀请的演讲嘉宾。

    蔡文胜的经历彰显了中国互联网业的转型。直到现在,主导中国互联网业的仍是旨在为较高收入用户提供服务的受过高等教育的精英和海归。十年来爆炸性的增长帮助中国成为世界最大的互联网市场──截至2009年底,中国的互联网用户有四亿,比美国总人口还要多。为了保持增长速度,互联网公司需要挖掘未来的网络用户,而这些用户越来越有可能来自农村地区。

    现年40岁的蔡文胜在若干个初创网站中拥有股权。这些网站迎合那些不愿花钱购买网络服务或注册软件的网络用户,包括休闲游戏平台4399.com,多媒体播放软件暴风影音,网络下载加速器网际快车,图片处理软件美图秀秀,分类地方信息和论坛网站58同城。

    诚然,这些软件大部分只是试图模仿更高端,高价产品的简化应用程序,而且它们最终能否让蔡文胜获利而退仍是未知数。不过,由于这些程序是为大众市场量身定制的,其中的一些程序很受欢迎。据蔡文胜说,4399.com每天平均约有1500万独立访问用户,美图秀秀的照片编辑软件已经被下载了一亿次以上。

    蔡文胜16岁从高中辍学,因为当时他已经是家里念书最多的人了,他的很多朋友也早在他之前就辍学了。他开始在家乡福建石狮卖口红、化妆品盒等日用品。上世纪80年代,石狮因为生产仿冒服装,鞋类和小家电而闻名。他的生意发展得很快,上世纪90年代初,他就买了一辆汽车并结了婚。当时,汽车对中国家庭来说还是很稀罕的奢侈品(现在他开的是保时捷)。1995年,他去了外祖父所在的菲律宾并创立了一家进口公司。

    1999年,从菲律宾回国的路上,他在香港第一次听说了“互联网”这个词。他买了一家最热门的香港互联网公司的股票,三个月后转手卖出,赚了400%。

    蔡文胜对互联网的前景兴奋不已,他在2000年买了自己的第一部计算机。很快,他就发现可以通过注册并销售域名赚钱,域名或许是互联网上唯一实实在在的产品。他的想法是,其他人可能希望花钱买他注册的域名。由于对市场的运作一窍不通,他把上一年买卖互联网股票赚的钱几乎赔得一干二净。

    蔡文胜有很强的竞争意识,做事专注到偏执的程度。他借助一本英汉辞典开发出一个全面的域名数据库,数据库中都是有赚钱潜力的域名,并花尽心机设计出能在别人之前抢注域名的战略。这一博弈的胜负往往取决于,那的微弱优势。

    他注册的有价值的域名包括:romantic.com、bharat.com(梵语中印度的意思)、t.cn以及2007年卖给谷歌的g.cn。

    2005年至2007年,蔡文胜主办了三场草根站长大会,并邀请了风险投资家参加。他说,他希望那些缺乏专业背景或支持的站长能够互相认识,并结识风险投资家。这些活动让他赢得了“站长之王”的绰号。

    有了出售域名和265.com赚的钱,加上他广泛的行业关系网,蔡文胜转身做了天使投资家。他认为经营互联网企业与经营传统企业有很多相似之处。他说,归根结底都是生产老百姓想要的东西。对他来说,一家互联网公司的用户越多,价值就越高,因为更容易用广告,电子商务和增值服务和产品来赚钱。

    谈到中国互联网的未来,蔡文胜说,由于互联网用户数量继续快速增长,未来几年仍会有一定轻松盈利的空间。之后,则会越来越困难。

    他说,初创网站可以继续通过模仿Facebook、YouTube和Twitter等从美国兴起的产品模式而赚钱。不过,要想获得长远的成功,它们需要创新才能对中国大众有更广泛的吸引力。

    他否认中国互联网公司像中国的制造商一样只是单纯模仿、缺乏创新。蔡文胜说,模仿是一个必要的学习过程。不过,模仿仅仅是个开始。之后应该不断完善,建立自己的品牌。

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