英国电信时隔12年重返移动市场

日期:2013-05-22 作者:新闻更新 出处:IT.com.cn(IT世界网)我来说两句(374)

放眼全球,没有移动网络的老牌电信运营商屈指可数,英国电信就是其中之一。2001年,正值世纪科技泡沫破灭之际,债台高筑的英国电信迫于压力剥离了移动业务部门,从此开始了没有移动网络的日子。此后,移动通信从2G时代一跃迈入3G高速发展期,并快步踏进4G时代,为运营商带来了异常可观的收入。而此时,在做了12年的“看客”后,英国电信终于明确表示,将重返移动市场。

 

错失移动“黄金十年”

 

数日前的一个公开场合,英国电信CEO Ian Livingston的一番话震惊了与会人士——“明年这个时候,用户‘很有可能’用上了打着英国电信品牌的SIM卡。”这意味着,在错失移动“黄金十年”的发展机会后,英国电信终于将正式以移动运营商的身份回归。

 

2001年5月,迫于债务压力的英国电信宣布剥离旗下的移动业务部门——Cellnet。当时,全球仍处在2G时代,相比于固网,移动业务的收入仍占较小比例。为救一时之急的英国电信应该没想到,就此失去了一个在此后十年中将“挑大梁”的业务部门。

 

就在英国电信作出上述决定的4个月后,全球首例WCDMA 3G业务在日本诞生。蹒跚了约两年后,3G业务步入快速发展期,在全球多地开花。如果以英国电信退出移动领域的2001年为时间节点,我们可以看到,在之后的十余年中,移动通信经历了一个名副其实的“黄金十年”。国际电信联盟的数据显示,2001年全球移动通信用户数不足10亿,到2012年年底已达68亿(见表)。

 

 

 

3G的革命带来了移动业务内涵的变化,从最基本的话音到短信再到各类多媒体和增值服务,一时间移动业务空前繁荣。行业的变化反应到运营商身上,最直观的就是收入结构的变化。曾经占据运营商收入大半江山的固话业务开始逐步走下坡路,江河日下。而移动业务则异军突起,逐渐担当起运营商收入的主力军角色。

 

然而这些均与英国电信无缘。短信风潮、拇指文化、移动互联盛宴、以苹果为代表的智能手机热浪、数据流量井喷……在过去的十几年中,英国电信纷纷错过。事实上,很多人都在质疑英国电信置身事外的态度。这些年中,对于英国电信的高管来说,辟谣似乎成了一项常规性的工作。一位英国电信的高管就曾私下对记者表示,每次接受采访都会被问到英国电信何时推出自己的移动业务。

 

“一条腿”前行艰难

 

没有了移动业务支撑的英国电信进行了非常努力的转型,将发展重心向宽带转移。事实上,业界公认吹响全球电信运营商转型号角的就是英国电信。

 

2004年,英国电信启动了一项名为“21世纪网络”的庞大项目。这被视为是英国电信转型的基础,旨在提升其客户体验并加速推出下一代业务。英国电信提出,要把接入网从铜缆换为光纤,网络演进到IPv6。可以说,这样的设想在当时相当有预见性。

 

 

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